Поведение и питание

Живут косатки группами по 15-20 особей. Плавают практически везде, но предпочитают не заплывать в открытые океанические воды. От берега они отдаляются максимум на 800 км. Питаются рыбой и млекопитающими. Причём у них существует чёткая градация. Часть этих представителей дельфиновых едят только рыбу, другая же часть предпочитает мясо животных. Примечательно то, что эти два вида никогда не скрещиваются друг с другом и живут отдельными стаями. Охотятся всегда большой спаянной группой. Если нападают на косяк рыб, то сгоняют его в кучу, а затем поочерёдно кидаются в самую гущу своих жертв и оглушают их своими огромными телами. Затем поедают. В сутки взрослая косатка съедает не менее 200 кг рыбы. Ныряет, как и все дельфины, на глубину в 300 метров. Под водой спокойно может находиться не менее 20 минут.

При охоте на животных используется совсем иная тактика. Здесь на жертву нападают зрелые самцы. Самки с детёнышами ждут в отдалении. Косатки переворачивают льдины, на которых лежат тюлени, или вклиниваются в стадо плывущих моржей, разбивая его на части. Жертв они оглушают, топят, а затем поедают. В пиршестве все имеют равные права: и самки с детёнышами, и участники охоты. Замечено, что косатка заботится о старших и всячески поддерживает слабых и больных. Между этими хищниками никогда не возникает конфликтов. Отношения в стае очень дружелюбные. В состоянии раздражения и недовольства косатка бьёт хвостом по воде, может издавать громкие звуки, но никогда не пускает в ход зубы против своих сородичей.

Питаются эти млекопитающие различными видами рыб. К ним в желудок попадают сельдь, треска, палтус, тунец. Не брезгуют они и моллюсками. Из животных поедают тюленей, нерп, моржей. Едят белух и нарвалов. Могут напасть и на кита. У этого животного их привлекает язык, которым тот слизывает планктон со своих усов. Часто огромный млекопитающий оказывается им не по зубам, зато молодые киты не могут выдержать натиска агрессивных хищников. Косатки не дают своей жертве вынырнуть на поверхность, стараются загнать её как можно дальше на глубину. Не имея доступа к воздуху, кит слабеет и погибает.


Косатка