Размножение

Половой зрелости большие поморники достигают в возрасте 5, чаще 6-7 и даже 9 лет. Моногамы, пары сохраняются на протяжении всей жизни, хотя в период кочёвок и миграций птицы живут порознь. Известны брачные союзы из трёх птиц. В этих случаях обе самки откладывают яйца в одно гнездо и насиживают их совместно. В зависимости от условий гнездятся как одиночными парами, так и в колониях, которые достигают значительных размеров. Расстояние между гнёздами составляет 25-130 м, иногда да 10 м. В крупных колониях плотность поселения выше. Индивидуальные гнездовые территории очень постоянны и занимаются из года в год. Площадь территорий от 0,25 до 1,36 га. Территория поддерживается самцом, который возвращается на неё первым и ожидает самку. В тех случаях, когда самка не появляется, самец образует другую пару на той же гнездовой территории.

На места гнездования взрослые большие поморники прибывают в начале-середине апреля, и к 20 апреля все гнездовые территории обычно заняты. Откладка яиц в Исландии начинается в середине мая, реже в конце месяца или даже в начале июня, на Шетландских островах — в конце апреля, разгар откладки — во второй декаде мая.

Образование новых пар происходит вне территории гнездовых колоний, на так называемых клубах — местах, где собираются неполовозрелые птицы. Оно сопровождается сложными демонстрациями, куда входят элементы агрессии, а на более поздних стадиях образования пары — «выпрашивание» и «имитация птенца». Предкопуляционное поведение включает «вертикальную позу», долгий крик, «выпрашивание», ритуализированное кормление, «копуляционный крик», особый «танец» и другие элементы. Копуляция происходит на занятой гнездовой территории, которую птицы охраняют от соседей.

Гнёзда располагаются на приподнятых местах, более сухих и с более развитым растительным покровом. Гнездо примитивной конструкции и изначально состоит из ямки диаметром 23-30 см и глубиной 4,5-8 см, которую делают обе птицы, выскребая грунт лапами и выравнивая вращательными движениями груди. В процессе насиживания в ямку попадают кусочки лишайников, мха, сухие листочки, так что образуется более или менее выраженная выстилка. Кладка состоит из двух яиц. Кладки в три яйца, по-видимому, всегда отложены двумя самками. В году нормальна одна кладка, однако при её утере, птицы откладывают повторную. Интервал между откладкой обычно 2-3 дня, в среднем 2,6 сут. Яйца имеют эллипсоидную, нормальнояйцеидную форму, скорлупа свежих яиц матовая, в процессе насиживания приобретает блеск; окраска основного фона коричневатая, оливковая или серо-зеленоватая, изредка голубая, наружные пятна коричневые, обычно концентрируются на широком конце, иногда встречаются яйца без пятен. Размеры: 61-82 × 46-55, среднее 71 × 50. Масса 88-93 г. Насиживание начинается с первого яйца, длительность инкубации 26-32, в среднем 29 дней. Насиживают кладку оба родителя, однако главным образом самка. Вылупление птенцов несинхронное, интервал между вылуплением в одной кладке составляет около 36 ч. Вскоре после вылупления птенцы покидают гнездо и держатся поодиночке в пределах гнездовой территории. Самка в основном охраняет их, а самец приносит корм, хотя кормят птенцов оба родителя, отрыгивая пищу. В возрасте 40-50 дней птенцы поднимаются на крыло, после чего вскоре переходят к самостоятельной жизни. У гнезда и птенцов взрослые птицы чрезвычайно агрессивны и нападают на всех появляющихся животных и человека.


Большой поморник