Внешний вид

Животное обладает грубой морщинистой кожей. Сверху её покрывает редкий, жёсткий и короткий мех тёмно-бурого цвета. Во время линьки, которая начинается в декабре и продолжается полтора месяца, старая кожа покрывается пузырями и сползает с тела длинными широкими полосами. Процесс этот очень болезненный и неприятный. Слон лежит на земле и ничего не ест. Он сильно худеет и слабеет. Зато после обновления кожного покрова сразу устремляется в море, где быстро восстанавливает свои силы. Новорождённые рождаются с чёрным мехом. Причём он не редкий, а густой. По достижению 2-х месяцев цвет меха меняется на светло-серый. Тело южного морского слона покрывает толстый слой подкожного жира. Он достигает в толщину 10 см, а его масса, по отношению к массе тела, составляет 35%. Жир защищает внутренние органы от переохлаждения и улучшает плавучесть животного.

У морского слона небольшой хобот свойственен только самцу и отсутствует у самки .Огромный, увеличенный нос отсутствует у самок и молодых самцов. После постоянного роста хобот достигает полных размеров к восьмому году жизни и висит над пастью с ноздрями вниз. В брачный период этот хобот ещё больше раздувается благодаря повышенному приливу крови. Различия в размерах у самцов и самок существенны. Самец может достигать размеров до шести с половиной метров, а самка только три с половиной метра. Вес самца составляет до трёх с половиной тонн, самка весит максимально 900 кг.


Южный морской слон